در قراردادهای آتی ، خریدار با بازکردن موقعیت خرید متعهد می شود که دارایی پایه را در سررسید معین خرید نماید .

و فروشنده با بازکردن موقعیت فروش متعهد می شود که دارایی پایه را در سررسید معینی به خریدار بفروشد.

به طور مثال 1 قرارداد زعفران بین آقای الف (خریدار) و آقای ب (فروشنده ) برای تاریخ خاصی معامله میشود. فرد الف متعهد است که در تاریخ تعیین شده  ، زعفران را از فروشنده بخرد و پول آن را بپردازد و فروشنده متعهد است در تاریخ تعیین شده محصول را به خریدار بدهد.

نکته: لازم نیست خریدار و فروشنده قرارداد را تا تاریخ سررسید نگه دارند بلکه در طول بازار افراد بارها میتوانند موقعیت خود را ببندند و از نوسانات بازار سود کسب کنند . بنابراین  وقتی بازار را صعودی میبینید می توانید موقعیت خرید بگیرید و در صورتی که احتمال می دهید قیمت ها کاهش پیدا کند موقعیت فروش بگیرید .